Von allen Metallen ist Silber der beste elektrische Leiter, gefolgt von Kupfer und Gold. Silber weist zudem die höchste Wärmeleitfähigkeit aller Elemente und den höchsten Reflexionsgrad von Licht auf. Es korrodiert nicht und ist oxidationsbeständig. Wenn ein elektrisches Produkt über einen langen Zeitraum gute Leistungen erbringen muss, enthält es daher im Allgemeinen Silber. Nachstehend finden Sie einige Beispiele dafür, wie Silber derzeit in unserer Welt verwendet wird:

Metallische Silberflocken

Sie sind in verschiedenen Größen erhältlich, die in der Regel größer als ein Mikrometer sind und im Allgemeinen nicht für medizinische Zwecke verwendet werden. Sie werden jedoch in der Elektronikindustrie, bei Solarpaneelen und für andere industrielle Bedürfnisse eingesetzt.

Schalter und Leistungsschalter

Jedes Mal, wenn ein elektrisches Gerät ein- oder ausgeschaltet wird, wird ein herkömmlicher Schalter verwendet. Heutige Autos können mit mehr als vierzig silberfarbenen Schaltern ausgestattet werden, die es den Insassen ermöglichen, den Motor zu starten, die Fenster zu heben und zu senken, die Tür zu ver- und entriegeln und sogar die Servolenkung und die Bremsen funktionstüchtig zu halten. Der Silbergehalt in diesen Schaltern liegt typischerweise zwischen 70 und 90 Prozent, der Rest besteht aus Metallbestandteilen wie Oxiden und Kohlenstoff, die die Lebensdauer des Schalters durch die Reduzierung der Silberverdampfung erheblich verlängern.

Gedruckte Leiterplatten (PCBs)

Fast jedes elektrische Produkt verwendet heute eine oder mehrere Leiterplatten. Einige davon sind Computer, Mobiltelefone, Sicherheitssysteme, elektrische Geräte und Flugzeuge. Steckverbinder, die alle diese Leiterplatten und ihre Komponenten zusammenhalten, bestehen oft aus Silber[1].

Batterien

Eine Bleisäurebatterie hat die Hälfte der Kapazität von Silberoxid- und Zinkbatterien. Anwendungen, die eine langfristige Nutzung der Batterie ohne Wiederaufladung erfordern, wie z.B. Ausrüstung von Filmteams und Forschungs-Tauchboote, bevorzugen Batterien mit Silber. Auch die Ölindustrie bevorzugt Batterien mit Silber. Bei Bohrungen in Ölquellen sind die Temperaturen hoch; Batterien mit Silber sind einzigartig, da sie diesen hohen Temperaturen standhalten können.

Supraleiter

Dieses Material ermöglicht es, dass Elektrizität unterhalb einer bestimmten Temperatur widerstandslos fließen kann,[2] was wichtig ist, da Widerstand einen Energieverlust verursacht. In der Theorie und fast in der Realität kann eine geschlossene Schleife aus supraleitendem Material, die eingeschaltet wurde, den elektrischen Strom unendlich lange fließen lassen. Die Verwendung von Silber in der supraleitenden Anordnung erhöht sowohl ihre Geschwindigkeit als auch ihre Wirksamkeit. Obwohl ihre Verwendung heute begrenzt ist, werden Supraleiter ständig erforscht und entwickelt, und sie werden als die Zukunft der Energieübertragung angesehen.

Die Einsatzmöglichkeiten von Silber sind breit gefächert, und sie werden auch in nicht-elektrischen Anwendungen eingesetzt. Eine davon ist die Fotografie. Es gibt viele moderne, nicht auf Silber basierende fotografische Techniken. Die Experten wissen, dass die Fotografie auf Silberbasis relativ kostengünstig ist und Bilder mit höherer Auflösung produziert. Auch Bilder von Knochen (Röntgenaufnahmen) sind auf Silber angewiesen. Obwohl diese im Allgemeinen eine etwas andere Zusammensetzung haben, enthält die Beschichtung von Röntgenfilmen Silberhalogenidkristalle, wie sie in der normalen Fotografie auf Silberbasis verwendet werden.

Es scheint, dass alles durch die Einarbeitung von Silber verbessert werden kann. Chemische Reaktionen werden in Gegenwart von Silber effizienter. Darüber hinaus kann Silber helfen, einzigartige chemische Ergebnisse zu erzielen. Zum Beispiel ist die Oxidation von Ethylengas zu Ethylenoxid nur möglich, wenn Silber der Katalysator ist. Polyestertextilien werden aus Ethylenoxidblöcken hergestellt. Ohne dieses Material wären viele der Kleidungsstücke, die wir heute tragen, nicht herzustellen. Außerdem ist Ethylenoxid Teil des Materials, aus dem viele Formteile hergestellt werden, wie z.B. elektrische Steuerknöpfe und Computertastaturen. Chemische Prozesse im expandierenden Bereich der Silber-Nanotechnologie sind ebenfalls eine bedeutende Anwendung.

Eine weitere wichtige Anwendung ist die Solarenergie. Die Abteilung Photovoltaiktechnologie des US-Energieministeriums gibt an, dass kristalline Silizium-Photovoltaikzellen der am weitesten verbreitete Solarzellentyp sind. Alle auf dem Markt erhältlichen kristallinen Silicium-Photovoltaikzellen enthalten Silberpaste als definierende Komponente. Viele Satelliten werden ebenfalls mit Siliziumzellen betrieben. Bei diesen Zellen dient das auf der Vorderseite des Siliziums abgeschiedene Silber als Sammelgitter für das aus dem p/n-Übergang, der unter der Halbleiteroberfläche liegt, ausgestoßene Photon. Silber garantiert nicht nur eine effiziente Leitung des elektrischen Stroms, sondern bietet auch eine verbesserte Reflexion des Sonnenlichts, mehr Energie und eine bessere Reflexion der (thermischen) Sonnenwärme.

Apropos Wärme: Eine transparente Beschichtung aus “unsichtbarem” Silber kann die Sonnenenergie ablenken. Auf diese Weise können mit Silber behandelte Fenster und Windschutzscheiben den Eintrag von Sonnenenergie um etwa 70 Prozent reduzieren; dies bedeutet weniger Arbeit für Luftkühlungssysteme. In den letzten Jahren hat das Energy-Star-Programm des US-Ministeriums die Verwendung von silberbeschichtetem Glas gefördert, das oft als “Low-E-Quadrat” bezeichnet wird. Der daraus resultierende Anstieg des Verbrauchs (50 Prozent) bedeutet, dass für den jährlichen Bedarf von 350 Millionen Quadratfuß Glas nur 5 Millionen Unzen Silber benötigt werden.

Wie in der Antike wird Silber auch heute in Wasserreinigungssystemen verwendet. Immer mehr der in den USA verkauften Wasserfilter verlassen sich auf Silber, um bakterien- und algenfrei zu bleiben. Jüngste Studien zeigen, dass die Kombination von Silber mit Sauerstoff in einem katalytischen Format einen leistungsstarken Wasserreiniger ergibt. Diese Methode könnte eine Alternative zur derzeitigen Verwendung von Chlor bieten, das gefährlich korrosiv ist.

Nicht von der Hand zu weisen ist die bedeutende Verwendung von Silber in Schmuck und Silberwaren. Im Vergleich zu Gold ist Silber reflektierender, und es kann auf den höchsten Glanz jedes Metalls poliert werden. Leider ist Silber an sich zu weich für diese Anwendungen, weshalb es üblicherweise mit einem Prozentsatz von Kupfer gemischt wird, um die Haltbarkeit zu erhöhen. Was wir als “Sterling”-Silber kennen, ist oft ein 92,5-prozentiges Silber, das mit 7,5 Prozent Kupfer gemischt wird.

Eine weitere Anwendung für das vielseitige Metall sind schützende und dekorative Beschichtungen. Die Silbergalvanisierung wird nicht nur für Schmuck, Besteck und Servierstücke verwendet, sondern auch für Sicherungskappen und hochbelastbare elektrische Geräte. Auch bei Spiegeln wird eine Form der Silberbeschichtung verwendet, da poliertes Silber fast vollständig reflektierend ist. Die Lager vieler Düsentriebwerke sind silberbeschichtet, um eine zuverlässigere Leistung und ein hohes Maß an Sicherheit zu gewährleisten.

Zusammenfassend lässt sich sagen, dass Silber, ob wir es nun sehen oder nicht, zu einem alltäglichen Metall geworden ist, dem wir im Laufe unserer Tage wahrscheinlich viele Male begegnen. Das Silberinstitut sagt voraus, dass der Trend zur Verwendung von Silber anhalten wird. In seinem jüngsten Bericht “The Future of Silver” wird eine ganze Reihe neuer Anwendungen von Silber diskutiert. Dazu gehören Festkörperbeleuchtungen (SSL), RFID-Etiketten (Radio Frequency Identification) zur Verfolgung und Diebstahlprävention, Holzschutzmittel, Superkondensatoren (ähnlich wie Batterien, aber mit fast unbegrenzter Lebensdauer) und Lebensmittelverpackungen[3].

“Diese Aussage wurde von der Food and Drug Administration nicht bewertet. Dieses Produkt ist nicht zur Diagnose, Behandlung, Heilung oder Vorbeugung von Krankheiten bestimmt.

[1] “PCB,” TechTerms.com. https://www.techterms.com/definition/pcb

[2] “Superconductor Information for the Beginner.” https://www.superconductors.org/INdex.htm

[3] Silver, Institute, The. “The Future of Silver.”