De todos los metales, la plata es el mejor conductor de electricidad, seguida del cobre y el oro. La plata también exhibe la mayor conductividad térmica de cualquier elemento y la mayor reflectancia de la luz. No se corroe y resiste la oxidación. Como resultado, si un producto eléctrico debe funcionar bien durante un largo período de tiempo, generalmente incluirá plata. A continuación se presentan algunos ejemplos de cómo se utiliza actualmente la plata en nuestro mundo:

Copos Metálicos Plateados

Disponible en una variedad de tamaños, típicamente más grandes que un micrómetro, generalmente no se usan con fines médicos. Sin embargo, son ampliamente utilizados en la industria electrónica, paneles solares y para otras necesidades industriales.

Interruptores y disyuntores

Cada vez que se enciende o apaga un elemento eléctrico, se usa un interruptor convencional. Los autos de hoy pueden equiparse con más de cuarenta interruptores con punta plateada para permitir a los ocupantes encender el motor, subir y bajar ventanas, bloquear y desbloquear la puerta, e incluso mantener la dirección asistida y los frenos funcionando como deberían. El contenido de plata en estos interruptores es típicamente entre 70 y 90 por ciento, el balance consiste en ingredientes metálicos como óxidos y carbono que extienden en gran medida la vida del interruptor al reducir la evaporación de plata.

Placas de circuito impreso (PCB)

Casi todos los productos eléctricos actuales usan uno o más PCB. Algunos de estos incluyen computadoras, teléfonos móviles, sistemas de seguridad, electrodomésticos y aviones. Los conectores utilizados para mantener todos estos PCB y sus componentes juntos a menudo están compuestos de plata. [1]

Las pilas

Una batería de plomo-ácido tiene la mitad de capacidad que una de óxido de plata y zinc. Las aplicaciones que requieren el uso de baterías a largo plazo sin recargar, como equipos de equipos de filmación y sumergibles de investigación, prefieren baterías con plata. La industria petrolera también favorece las baterías con plata. En la profundidad de perforación de pozos petroleros, las temperaturas son altas; Las baterías con plata son únicas ya que pueden soportar estas altas temperaturas.

Superconductores

Este material permite que la electricidad fluya sin resistencia por debajo de cierta temperatura, [2] lo cual es importante porque la resistencia causa una pérdida de energía. En teoría, y casi en realidad, un circuito cerrado de material superconductor que se ha encendido puede mantener fluyendo infinitamente su corriente eléctrica. El uso de plata en el ensamblaje del superconductor aumenta tanto su velocidad como su efectividad. Aunque su uso es limitado hoy en día, los superconductores se investigan y desarrollan constantemente, y se los considera el futuro de la transmisión de energía.

Los usos de la plata son amplios y también se usan en aplicaciones no eléctricas. Una de ellas es la fotografía. Existen muchas técnicas fotográficas modernas no basadas en plata. Los expertos saben que la fotografía basada en plata tiene un costo relativamente bajo y produce imágenes con una definición superior. Las imágenes de huesos (rayos X) también dependen de la plata. Aunque estos son de una composición general ligeramente diferente, el recubrimiento de la película de rayos X contiene cristales de haluro de plata, como los utilizados en la fotografía regular a base de plata.

Parece que todo se puede mejorar con la incorporación de plata. Las reacciones químicas se vuelven más eficientes en presencia de plata. Además, la plata puede ayudar a producir resultados químicos únicos. Por ejemplo, la oxidación del gas etileno en óxido de etileno solo es posible si la plata es el catalizador. Los textiles de poliéster están hechos de bloques de óxido de etileno. Sin ella, mucha de la ropa que usamos hoy sería imposible de crear. Además, el óxido de etileno es parte del material que forma muchos elementos moldeados, como perillas de control eléctrico y teclados de computadora. Los procesos químicos involucrados en el campo en expansión de la nano tecnología de plata también son una aplicación importante.

Otra aplicación importante es la energía solar. La División de Tecnología Fotovoltaica del Departamento de Energía de los Estados Unidos afirma que las células fotovoltaicas de silicio cristalino son el tipo de célula solar más utilizado. Todas las células fotovoltaicas de silicio cristalino en el mercado contienen pasta de plata como componente definitorio. Muchos satélites también funcionan con células de silicio. En estas celdas, la plata depositada en el lado frontal del silicio actúa como la rejilla de recolección del fotón expulsado de la unión p / n que se encuentra debajo de la superficie del semiconductor. La plata no solo garantiza una conducción eficiente de la corriente eléctrica, sino que también ofrece un mejor reflejo de la luz solar, más energía y un mejor reflejo del calor solar (térmico).

Hablando de calor, una capa transparente de plata “invisible” puede desviar la energía solar. De esta manera, las ventanas y los parabrisas tratados con plata pueden reducir aproximadamente el 70 por ciento de la energía solar que ingresa; Esto significa menos trabajo para los sistemas de refrigeración por aire. En los últimos años, el Programa del Departamento de Energía de EE. UU. Ha promovido el uso de vidrio recubierto de plata, a menudo llamado “cuadrado E bajo”. El aumento resultante en el uso (50 por ciento) significa que la necesidad anual de 350 millones de pies cuadrados de vidrio requiere solo 5 millones de onzas de plata.

Como en la antigüedad, la plata se usa hoy en día en los sistemas de purificación de agua. Cada vez más de los filtros de agua vendidos en los EE. UU. Dependen de la plata para ayudarlos a permanecer libres de bacterias y algas. Estudios recientes muestran que la combinación de plata con oxígeno en un formato catalítico crea un poderoso limpiador de agua. Esta metodología podría proporcionar una alternativa al uso actual de cloro, que es peligrosamente corrosivo.

No debe descartarse el uso significativo de la plata en joyas y platería. En comparación con el oro, la plata es más reflectante y se puede pulir con el brillo más alto de cualquier metal. Desafortunadamente, la plata es demasiado blanda para estos usos, por lo que generalmente se mezcla con un porcentaje de cobre para una mayor durabilidad. Lo que conocemos como plata “esterlina” es a menudo un 92.5 por ciento de plata mezclado con un 7.5 por ciento de cobre.

Los recubrimientos protectores y decorativos son otra aplicación más para el metal versátil. La galvanoplastia plateada no solo se usa en joyas, cubiertos y piezas de servicio, sino también para tapas de fusibles y equipos eléctricos de alta resistencia. Los espejos también usan una forma de recubrimiento de plata, ya que la plata pulida es casi totalmente reflectante. Los rodamientos de muchos motores a reacción están recubiertos de plata para proporcionar un rendimiento más confiable y un alto nivel de seguridad.

En resumen, lo veamos o no, la plata se ha convertido en un metal cotidiano con el que probablemente nos encontremos muchas veces durante nuestros días. El Instituto de Plata predice que la tendencia de usar plata continuará. Su reciente informe, “El futuro de la plata”, analiza una gran cantidad de aplicaciones emergentes que usan plata. Estos incluyen iluminación de estado sólido (SSL), etiquetas de identificación por radiofrecuencia (RFID) para seguimiento y prevención de robo, conservantes para madera, súper condensadores (similares a las baterías pero duran casi indefinidamente) y empaques de alimentos. [3]

“Esta declaración no ha sido evaluada por la Administración de Drogas y Alimentos. Este producto no está destinado a diagnosticar, tratar, curar o prevenir ninguna enfermedad “.

[1] “PCB”, TechTerms.com. http://www.techterms.com/definition/pcb

[2] “Información de superconductores para principiantes”. Http://www.superconductors.org/INdex.htm

[3] Plata, Instituto, El. “El futuro de la plata”.