Las formas de la plata y su uso médico

La plata ofrece una forma única de combatir las bacterias, y esto es muy útil hoy en día en un gran y creciente número de aplicaciones médicas. A medida que aumentan los esfuerzos por promover la curación y reducir la infección, productos como uniformes médicos, suturas quirúrgicas, drenajes hospitalarios, catéteres y apósitos para heridas están empezando a contener plata de una forma u otra[1] Echemos un vistazo a algunos de ellos.

Sales de plata

En la química hay ácidos y bases. Dado que estos términos se definen de manera diferente según la teoría, se definen en este libro en base a sus propiedades. Un ácido generalmente sabe ácido y tiene un valor de pH inferior a siete. Los ácidos inorgánicos fuertes que caen sobre los metales pueden producir gas hidrógeno. Una base generalmente sabe amarga, tiene un pH de más de siete y se siente resbaladiza. Cuando un ácido y una base se combinan, se puede formar una sal.

Hay una variedad de sales de plata. Algunos de ellos se utilizan con fines antimicrobianos/antibacterianos:

  • Cloruro de plata: un componente de los vendajes y productos para la curación de heridas
  • Fluoruro de plata: un agente preventivo contra la caries dental
  • Nitrato de plata: un tratamiento para las verrugas
  • Sulfadiazina de plata: el apósito tópico más fuerte para las quemaduras [2]

 

Sulfato de plata: un componente de las cremas y vendas tópicas
Microbe Wiki, un proyecto de información dirigido por estudiantes del Kenyon College en Ohio, señala que una de las ventajas de la forma salina de la plata es que “entrega efectivamente una gran cantidad de iones de plata a la vez” [3].

Nanopartículas de plata (AgNP)

Las nanopartículas (NP) son cuerpos metálicos muy pequeños. Sus dimensiones se miden en nanómetros (nm), donde 1 nm es igual a 3,93700787 por 10-8 pulgadas; un nanómetro es unas 400 millones de veces más pequeño que una pulgada. Dependiendo de su tamaño, una nanopartícula puede contener varios cientos o varias decenas de miles de átomos de plata. En la actualidad, las nanopartículas de plata se consideran tal vez la mejor forma para fines antimicrobianos internos. El Wiki Microbiano sugiere que esto puede deberse a “su simple síntesis y a la actividad antibacteriana altamente efectiva observada”[4]. Las investigaciones apuntan al tamaño y la forma de las nanopartículas como razones para este aumento de la eficacia. Algunos estudios sugieren que debido al menor tamaño de las partículas, las nanopartículas se disuelven más fácilmente en ambientes líquidos y pasan más fácilmente a través de las membranas y paredes celulares. Las nanopartículas vienen en una variedad de formas, incluyendo esferas, plaquetas, agujas y alambres. Obviamente, el transporte de las esferas a través del cuerpo es mucho menos problemático que con las otras formas. Cuantas menos facetas (lados) tenga la partícula, mejores serán sus posibilidades de prevenir el crecimiento bacteriano. Además, los apósitos de plata nanocristalina han demostrado ser antiinflamatorios [5].

Las nanopartículas de plata son básicamente esferas que consisten en cientos o miles de átomos en estado metálico, como se explicó anteriormente. Cuando estos son llevados a un ambiente líquido, una pequeña fracción de los átomos abandona la partícula y, después de su interacción con especies oxidantes (oxígeno en el ambiente externo), se convierten en iones de plata (Ag+). El ión de plata es la especie responsable de la actividad antibacteriana. La plata metálica por sí misma no proporciona actividad antibacteriana, pero actúa como un depósito y asegura una lenta liberación de los iones de plata.

Polvo de plata

Los polvos de plata son agregados de cristales de plata muy grandes. Se han utilizado con buenos resultados en el tratamiento de heridas causadas por presión, llagas y quemaduras. El polvo se coloca generalmente en o sobre la herida, ya sea directamente o como dispersión en una crema aceptable, y luego se cubre con un apósito.