Les formes d’argent et leur utilisation médicale

L’argent offre un moyen unique de lutter contre les bactéries, et cela est très utile aujourd’hui dans un nombre important et croissant d’applications médicales. Alors que les efforts pour favoriser la guérison et réduire l’infection se multiplient, des produits tels que les uniformes médicaux, les sutures chirurgicales, les drains d’hôpitaux, les cathéters et les pansements commencent à contenir de l’argent sous une forme ou une autre[1] Voyons de plus près certains d’entre eux.

Sels d’argent

En chimie, il y a des acides et des bases. Comme ces termes sont définis différemment selon la théorie, ils sont définis dans ce livre en fonction de leurs propriétés. Un acide a généralement un goût acide et une valeur de pH inférieure à sept. Les acides inorganiques forts qui tombent sur les métaux peuvent produire de l’hydrogène gazeux. Une base a généralement un goût amer, un pH supérieur à 7 et est glissante. Lorsqu’un acide et une base se combinent, un sel peut être formé. Il existe une variété de sels d’argent.

Certains d’entre eux sont utilisés à des fins antimicrobiennes/antibactériennes :

  • Le chlorure d’argent : un composant des pansements et des produits de cicatrisation
  • Le fluorure d’argent : un agent préventif contre la carie dentaire
  • Le nitrate d’argent : un traitement contre les verrues
  • Sulfadiazine d’argent : le pansement topique le plus puissant pour les brûlures [2].
  • Le sulfate d’argent : un composant des crèmes et des pansements topiques

 

Microbe Wiki, un projet d’information mené par des étudiants du Kenyon College dans l’Ohio, note que l’un des avantages de la forme saline de l’argent est qu’elle “fournit efficacement une grande quantité d’ions argent en une seule fois” [3].

Nanoparticules d’argent (AgNP)

Les nanoparticules (NP) sont de très petits corps métalliques. Leurs dimensions sont mesurées en nanomètres (nm), où 1 nm est égal à 3,93700787 par 10-8 pouces ; un nanomètre est environ 400 millions de fois plus petit qu’un pouce. Selon sa taille, une nanoparticule peut contenir de plusieurs centaines à plusieurs dizaines de milliers d’atomes d’argent. À l’heure actuelle, les nanoparticules d’argent sont considérées comme la meilleure forme d’antimicrobiens internes. Le Wiki Microbial suggère que cela pourrait être dû à “leur simple synthèse et à l’activité antibactérienne très efficace observée” [4]. Les recherches indiquent que la taille et la forme des nanoparticules expliquent cette efficacité accrue. Certaines études suggèrent qu’en raison de la taille réduite des particules, les nanoparticules se dissolvent plus facilement dans les environnements liquides et passent plus facilement à travers les membranes et les parois cellulaires. Les nanoparticules se présentent sous diverses formes, notamment des sphères, des plaquettes, des aiguilles et des fils. Il est évident que le transport des sphères à travers le corps est beaucoup moins problématique qu’avec les autres formes. Moins la particule a de facettes (côtés), meilleures sont ses chances d’empêcher la croissance bactérienne. En outre, il a été démontré que les pansements en argent nanocristallin sont anti-inflammatoires [5].

Les nanoparticules d’argent sont essentiellement des sphères composées de centaines ou de milliers d’atomes à l’état métallique, comme expliqué ci-dessus. Lorsque ceux-ci sont amenés dans un environnement liquide, une petite fraction des atomes quitte la particule et, après leur interaction avec les espèces oxydantes (oxygène de l’environnement extérieur), ils sont convertis en ions argent (Ag+). L’ion argent est l’espèce responsable de l’activité antibactérienne. L’argent métallique lui-même ne fournit pas d’activité antibactérienne, mais il agit comme un réservoir et assure une libération lente des ions d’argent.

Poudre d’argent

Les poudres d’argent sont des agrégats de très gros cristaux d’argent. Ils ont été utilisés avec de bons résultats dans le traitement des blessures causées par la pression, les plaies et les brûlures. La poudre est généralement placée dans ou sur la plaie, soit directement, soit sous forme de dispersion dans une crème acceptable, puis recouverte d’un pansement.