Les formes d’argent et leurs utilisations médicales

L’argent offre une méthode très particulière de lutte contre les bactéries, et cela est très utile dans un grand nombre d’applications médicales aujourd’hui, en constante augmentation. Avec les efforts croissants pour promouvoir la guérison et réduire les infections, des produits tels que les uniformes médicaux, le fil chirurgical, les conduits hospitaliers, les cathéters et les pansements commencent à incorporer l’argent sous une forme ou une autre[1].

Les sels d’argent

En chimie, il y a les acides et les bases. Comme ces termes ont des définitions différentes selon la théorie utilisée, ce livre les définira en fonction de leurs propriétés. Un acide a généralement un goût aigre et un pH inférieur à sept. Les acides inorganiques forts qui tombent sur les métaux peuvent générer du gaz hydrogène. Une base a généralement un goût amer, a un pH supérieur à sept et est glissante. Lorsqu’un acide et une base se combinent, un sel peut se former. Il existe une grande variété de sels d’argent. Parmi ceux qui sont utilisés à des fins antimicrobiennes/antibactériennes, on peut citer

  • le chlorure d’argent : un composant des pansements et des produits de cicatrisation
  • fluorure d’argent : un moyen de prévenir la carie dentaire
  • nitrate d’argent : un traitement contre les verrues
  • la sulfadiazine d’argent : le plus puissant des pansements topiques pour les brûlures [2]
  • le sulfate d’argent : un ingrédient dans les crèmes et les pansements topiques

Microbe Wiki, un projet d’information édité par des étudiants du Kenyon College dans l’Ohio, affirme que l’un des avantages de la forme saline de l’argent est qu’elle “est efficace pour fournir une grande quantité d’ions argent en une seule fois”[3].

Nanoparticules d’argent (AgNP)

Les nanoparticules (NP) sont de très petites entités métalliques. Leurs dimensions sont mesurées en nanomètres (nm), 1nm étant égal à 3,93700787 par 10-8 pouces ; un nanomètre est environ 400 millions de fois plus petit qu’un pouce. Selon sa taille, une nanoparticule peut contenir de quelques centaines à plusieurs dizaines de milliers d’atomes d’argent. Actuellement, les nanoparticules d’argent sont considérées comme la meilleure forme d’antimicrobien interne. Microbe Wiki suggère que cela pourrait être dû à “leur simple synthèse et à leur activité antibactérienne très efficace observée”[4]. Les recherches indiquent que la taille et la forme des nanoparticules sont les raisons de cette efficacité accrue. Certaines études suggèrent que la taille plus petite des particules permet aux nanoparticules de se dissoudre plus facilement dans les environnements liquides et de passer plus facilement à travers les membranes et les parois cellulaires. Les nanoparticules se présentent sous différentes formes, notamment des sphères, des plaquettes, des aiguilles et des fils. De toute évidence, le transport des sphères dans le corps pose beaucoup moins de problèmes que les autres formes. Moins la particule a de facettes (côtés), meilleures sont ses chances d’empêcher la croissance bactérienne. En outre, il a été démontré que les pansements en argent nanocristallin sont anti-inflammatoires[5].

Les nanoparticules d’argent sont essentiellement des boules composées de centaines ou de milliers d’atomes à l’état métallique, comme expliqué précédemment. Lorsque celles-ci sont placées dans un environnement liquide, une petite fraction d’atomes quitte la particule, et ceux-ci sont convertis en ions argent (Ag+), suite à leur interaction avec des espèces oxydantes (oxygène dans l’environnement extérieur). L’ion argent est l’espèce responsable de l’activité antibactérienne. L’argent métallique lui-même n’offre pas d’activité antibactérienne, mais il fonctionne comme un réservoir, assurant une libération lente des ions argent.

Poudre d’argent

Les poudres d’argent sont des agrégats de très gros cristaux d’argent. Elles ont été utilisées avec de bons résultats dans le traitement des blessures résultant de la pression, des plaies et des brûlures. La poudre est généralement placée dans ou sur le site de la plaie, soit directement, soit sous forme de dispersion dans une crème acceptable, puis recouverte d’un pansement.

Outre les formes susmentionnées, les gels et les sprays contenant de l’argent sont également d’usage courant aujourd’hui.

Il n’est certainement pas rare que la production d’équipements médicaux intègre certains composants en argent. Des études ont montré que les cathéters urinaires contenant des alliages d’argent préviennent plus efficacement les infections urinaires (UTI). Par rapport aux cathéters ne contenant pas d’argent, la réduction de l’incidence des infections est d’environ 300 %.

Ces résultats et d’autres ont donné lieu à l’utilisation d’un revêtement antimicrobien à base d’argent sur des articles tels que les prothèses de valvules cardiaques et les greffes vasculaires. L’opinion générale actuelle est que, “malgré le coût initial plus élevé des produits à base d’argent, les avantages à long terme de la réduction des dépenses de suivi peuvent justifier le coût économique de l’utilisation de ces matériaux”[6].

“Cette déclaration n’a pas été évaluée par la Food and Drug Administration. Ce produit n’est pas destiné à diagnostiquer, traiter, guérir ou prévenir une maladie”.

[1] Il semble que lorsque l’argent fait partie d’un pansement, celui-ci adhère ou colle moins à la plaie. Cela rend le changement de pansement plus confortable. Cependant, la fréquence des changements de pansement peut également être réduite en raison de l’action antimicrobienne de l’argent.

l’action antimicrobienne de l’argent.

[2] Première société Majestic Silver. “Pourquoi l’argent ?”

3] “L’argent comme agent antimicrobien”. Wiki des microbes. https://microbewiki.kenyon.edu/index.php/Silver_as_an_Antimicrobial_Agent#Silver_salts

[4] Ibid.

5] “Activité anti-inflammatoire des solutions nanocristallines dérivées de l’argent dans la dermatite de contact du porc”. Journal of Inflammation. https://www.journal-inflammation.com/content/7/1/13

[6] Institut d’argent, The. “The Future of Silver”.