Argyrien: Eine seltene Nebenwirkung von Silber

Manchmal kann die Exposition gegenüber Silber in der einen oder anderen Form eine Nebenwirkung hervorrufen, die mit dem bloßen Auge sichtbar ist. Wenn dies geschieht, nimmt die Haut einen dauerhaften bläulichen oder aschgrauen Farbton an. Dieser Zustand, der als Argyria bezeichnet wird, ist von dem Wort argentus, einem anderen Namen für Silber, abgeleitet.

Argyria entsteht durch Silberabscheidung im Körper. Die Veränderung der Pigmentierung wird durch die übermäßige Aufnahme von Silber verursacht. Ähnlich wie bei Tätowierungen kann Silber über einen längeren Zeitraum im Körper verbleiben, ohne ein Problem zu verursachen.

Es wurde vermutet, dass AgNPs als Trojanische Pferde wirken können, die in die Zellen eindringen und dann Silberionen freisetzen, die die intrazellulären Funktionen schädigen. Solche Ionen können auch die Membran schädigen.

Argyria kann lokalisiert oder generalisiert sein. Lokalisiert findet sich an der Stelle, an der das Silber in die Haut eingedrungen ist, während bei der generalisierten Argyria eine silbergraue Färbung der Haut, Augen oder Nägel vorliegt. Diese Veränderung der Pigmentierung kann auch in den inneren Organen vorkommen. Wenn Silberablagerungen mit Sonnenlicht in Kontakt kommen, findet eine ähnliche Reaktion statt wie bei alten fotografischen Platten. Diese kosmetische Änderung mag zwar alarmierend sein, aber sie ist nicht wirklich gefährlich. Auch hier ist es wichtig, die Dinge anhand zuverlässiger Quellen mit wissenschaftlichen Daten zu relativieren.

Wie verbreitet ist diese Bedingung?

Orphanet ist ein informatives Referenzportal für seltene Krankheiten, das sich aus Gesundheitsexperten aus etwa vierzig Ländern zusammensetzt. Inserm, das französische Nationalinstitut für Gesundheit und medizinische Forschung, ist der Gesamtkoordinator des Projekts. Die Finanzierung wird von Inserm, der französischen Generaldirektion für Gesundheit, und der Europäischen Kommission bereitgestellt. Daher dient das Projekt weder kommerziellen noch gewinnorientierten Organisationen. Sein Ziel ist es, zuverlässige medizinische Informationen zum Wohle der Öffentlichkeit bereitzustellen.

Laut Orphanet ist Argyria derzeit eine seltene Krankheit. Definitionsgemäß bedeutet dies, dass es sich um eine Krankheit handelt, die eine von 2.000 Personen betrifft[1] Es gibt mehrere Gründe, warum die Zahl der Argyrien-Fälle dramatisch zurückgegangen ist. Einer davon ist, dass viele Menschen aufgrund der Exposition gegenüber Silbersalzen argyrisch wurden. Die Richtlinien für die Verwendung von Silbersalzen sind präziser geworden, so dass es nur noch wenige Fälle von Überexposition gibt. Außerdem sind viele Fälle von Argyrien auf die Einnahme von selbstgemachten Silberpartikeln zurückzuführen. Die Menschen sind sich zunehmend der Gefahren bewusst, die mit Silber für den Heimwerkerbedarf verbunden sind, und entscheiden sich mit Bedacht für professionell hergestellte Produkte. Darüber hinaus wurden viele Menschen durch medizinische Behandlungen, die inzwischen eingestellt wurden, argyrisch. Und schließlich geschah die große Mehrheit der Argyrien-Fälle, weil die Arbeiter während der Arbeit zu viel Silber aufgenommen haben. Strengere globale Gesundheits- und Sicherheitsrichtlinien für den Arbeitsplatz bedeuten, dass die Beschäftigten besser vor einer übermäßigen Aufnahme von Silber geschützt sind.

Wenn Sie dieses Thema wirklich erforschen, werden Sie feststellen, dass es in der gesamten Menschheitsgeschichte nur sehr wenige Fälle von Argyrien gegeben hat, und jeder einzelne von ihnen war auf die oben genannten Ursachen und/oder menschliche Verantwortungslosigkeit zurückzuführen.

Wie gefährlich ist dieser Zustand?

Um es ganz einfach auszudrücken: Argyria ist nicht gefährlich. Abgesehen von der Verfärbung zeigt die bisherige Forschung keine signifikanten Hinweise auf klinisch negative Auswirkungen oder Schäden. Tatsächlich ist das Gegenteil der Fall.

Ein Beispiel aus jüngster Zeit ist eine Studie, über die in The Bone and Joint Journal im Jahr 2013 berichtet wurde. Der Artikel behandelt Patienten, die silberbeschichtete Megaprothesen erhielten, medizinische Geräte, die “bei der Rekonstruktion großer Knochendefekte in der Revisionschirurgie oder nach der Resektion von Tumoren weit verbreitet sind”[2]. 32 Patienten erhielten über einen Zeitraum von sieben Jahren (2004-11) in zwei medizinischen Zentren, eines in Österreich und eines in Deutschland, megaprothetische Implantate. Von diesen zweiunddreißig Patienten entwickelten sieben etwa sechsundzwanzig Monate nach der Implantation eine lokale Argyria. Die Tests ergaben keine neurologischen Symptome, oder es gab kein Nieren- oder Leberversagen (Leber). Die Forscher kommen zu dem Schluss, dass die Verfärbung der lokalen Argyrien zwar kosmetisch nicht angenehm ist, die Erkrankung aber im Allgemeinen gutartig (harmlos) ist.

Es gibt keine zuverlässigen Informationen darüber, dass Argyrien jemals durch beschichtete Silbernanopartikel verursacht wurden. Ein Mechanismus, durch den Argyrien auftreten können, ist, wenn eine hohe Menge an Silberionen (Salze) in das Gewebe und die Haut gelangt. Aufgrund besonderer Bedingungen dort können sie aus den Ionen ausfallen und möglicherweise sogar Nanopartikel bilden. Dies ist ein sehr wahrscheinlicher Mechanismus auf chemischer Basis, aber beschichtete Nanopartikel setzen nicht genügend Ionen frei, um auch nur annähernd zu kommen. Beschichtete Nanopartikel sind grundsätzlich chemisch neutral und treten nicht mit dem Gewebe in Wechselwirkung.

Sobald Silberionen in den peripheren Geweben ankommen, kann eine Umgebung wie z.B. Glutathion Silberionen zu festen Silbernanopartikeln reduzieren.

Schlussfolgerung 7: Obwohl viel über Argyrien gesprochen wurde, ist die tatsächliche Zahl der Fälle recht gering. Bis heute hat sich Argyrien als allgemein harmlos erwiesen, und sein Vorkommen ist selten und bei denjenigen, die beschichtete Nanopartikel verwenden, überhaupt nicht vorhanden.

“Diese Aussage wurde von der Food and Drug Administration nicht bewertet. Dieses Produkt ist nicht zur Diagnose, Behandlung, Heilung oder Vorbeugung von Krankheiten bestimmt.

[1] “About Rare Diseases.”  https://www.orpha.net/consor/cgi-bin/Education_AboutRareDiseases.php?lng=EN

[2] “Argyria Following the Use of Silver-Coated Megaprostheses.”